Benelux Meeting

Het internationale Benelux Treffen 2002 van 24-26 mei 2002 was een groot succes en overtrof al onze verwachtingen. Het aanzicht en geluid van 105 Flats en 21 andere motoren was een ervaring die we niet snel zullen vergeten in de Benelux. Dit, dankzij de grote opkomst van alle Europese VRCC Chapters en riders van wel 10 landen. Op donderdag  kwamen de eerste deelnemers uit Zweden, Duitsland en de Russische Federatie al aangereden. Ook Eurowing had er net 1600 non-stop kilometers opzitten om het Treffen bij te kunnen wonen. Over afstanden gesproken, er waren in totaal 7 deelnemers die meer dan 2000 km en 42 leden die er meer dan 1000 km enkele reis hadden opzitten. Het welkomstritueel op donderdag met onze gasten werd voortgezet aan de bar, totdat deze vroeg in de morgen werd gesloten. De volgende dag arriveerden Flats uit Engeland, Italië, Oostenrijk, Griekenland en Noorwegen samen met de meeste leden uit de Benelux en spendeerden hun tijd aan elkaar en het bezichtigen van al die prachtige motoren op een rij.  Een tocht van ongeveer 45 flats werd ondernomen naar het drielandenpunt om de omgeving- en elkaar alvast wat beter te leren kennen. Op het drielandenpunt werd door de firma KEPU, onze hoofdsponsor, een drankje en versnapering aangeboden. Teruggekeerd werden in een prettige sfeer op de parkeerplaats en aan de bar ervaringen uitgewisseld. De avond werd opgeluisterd door een blaasorkest, dat zijn uiterste best deed om de drukke conversaties over tochten, motoren en accessoires te overstemmen. Voor de liefhebbers werd een video van het Treffen van Oostenrijk in 2001 vertoond……en nogmaals vertoond. Ook deze avond en nacht verliep in een buitengewoon goede sfeer en met ambiance. Op zaterdag waren op een enkele afzegging na, alle 186 deelnemers aanwezig. Hoewel er de hele week regenachtig weer was voorspeld, bleef het gedurende het hele Treffen gelukkig overdag droog. Om een uur ’s middags werd de tocht aangevangen en bewoog een grommende stoet van meer dan 100 Flats zich gestaag door het Belgisch/Nederlandse landschap naar het restaurant de ‘Molen’, waar een stop voor de lunch was ingebouwd. Hier kon men getuige zijn van de zeer bedreven kunsten van Pete met zijn zweep. De rit werd voortgezet zonder dat er een motor uitviel. Dit was natuurlijk te danken aan de betrouwbaarheid van de ‘Cruiser of the decade’. Ronny reed voor de zekerheid achterop met een bezemwagen zonder dat die nodig bleek. Er werden plaquettes en certificaten uitgereikt aan iedere natie, Larissa Klijn (11 jaar) werd uitgeroepen tot ‘Valkyrie’ van de bijeenkomst en ‘Sherrif’ Paolo Fraccascia geroemd om zijn mooiste motor van het Treffen. De accommodatie in hotel van der Valk was zodanig, dat een hoop deelnemers een kamer met grandioos uitzicht hadden op de parkeerplaats. Het was een goed gevoel om ’s ochtends je bed uit te komen (of erin te stappen) en zoveel moois te zien als je uit het raam keek. Zaterdagavond werd een buffet opgediend in een sfeervolle zaal van het hotel, opgeluisterd door een tweetal dames, ‘Deja Vu’ geheten. Zij kregen met hun act en liedjes in het dialect al spoedig de handen op elkaar. Vervolgens was een lokale bluesband gecontracteerd, die maar niet van ophouden wist met het brengen van uitstekende nummers. Als verassing werd door Walter een Flat de dansvloer opgereden, met achterop een mooie juffrouw die eruit zag als een verpleegster. Zij bleek niet voor Walters snelkloppend hart te zijn, maar besteedde haar aandacht, lichaam en charme aan Rocky uit Italië, die binnenkort zou gaan trouwen. Omstreeks middernacht werden champagneflessen ontkurkt op de verjaardag van Jose. Bij deze wordt het ‘long blond animal’ nogmaals van harte proficiat toegewenst. Tevens werd de hoofdprijs van de loterij, het HIT AIR opblaasbaar jacket van onze andere hoofdsponsor uitgereikt aan een zeer gelukkige Engelsman met een te klein lichaam. Onnodig te vermelden dat het feest nog doorging tot in de morgen. Of zoals Wilfried zei:” tot de zon stillekes begon op te komen”.
Het verhaal is niet compleet zonder te vermelden dat een envelop met inhoud werd overhandigd aan dames van de ‘Make-A-Wish’ Foundation, die de wensen van kinderen met een levensbedreigende ziekte in vervulling laat gaan. Ik wil mijn dank en erkentelijkheid uitspreken voor alle sponsoren op www.valkyrieriders.com/benelux en deelnemers, die aan dit goede doel hebben bijgedragen. Ik wil verder iedereen van dit Treffen bedanken, met name Eddy, die de Engelsen vanaf Brussel heeft begeleid, alle safety-riders die de tochten op zo’n uitstekende wijze hebben afgezet, de fotografe voor haar mooie foto’s, de bewaking die de motoren ’s nachts voor hun rekening nam, de leden van de registratie en loterij, de hotelmanager voor zijn service, eten en accommodatie en de mensen van de stands. Mijn dank gaat tevens uit naar de leden die vrijwillig hebben afgezien van de tocht om foto’s en video’s te kunnen maken en alle andere leden die enorm veel werk in dit Treffen hebben gestoken. Tenslotte rest mij alle deelnemers te bedanken, die dit Treffen met hun enthousiasme, goede zin en plezier uiteindelijk gemaakt hebben tot wat het geworden is. Ik wens u namens VRCC Benelux nog vele van deze of andersoortige, prettige tochten in 2002 toe.

Beer #7609

Geplaatst in Tourtochten