Inzane X Houffalize


Inzane X is een groot succes geworden. Het tweede lustrum van deze internationale, jaarlijkse bijeenkomsten overtrof alle verwachtingen. Niet alleen vanwege het aantal deelnemers en de 20ste verjaardag van de Honda Valkyrie, maar vooral door de leuke- en spontane medewerking van eenieder die de Valkyrie/F6C en Rune een warm hart toedraagt. Tony Guymer uit Australië bijvoorbeeld, gaf al ruim voor datum een flinke korting op de Valkyrie McCruise. Dit zijn dus de mensen die het verschil maken.
We arriveerden een dag eerder om de receptie, banners, borden en tent op te zetten en in te richten. Ook een wegwijzer met afstanden naar 18 deelnemende hoofdsteden werd geplaatst.
Het was flink aanpakken om alles voor meer dan 350 gasten in orde te maken.
Toen de meeting begon, klaarde gelukkig het weer ook op en bleef redelijk, met in de namiddag af en toe een flinke bui.
Alle deelnemers werden hartelijk ontvangen door de 8 VRCC organisatoren en kregen van het hotel een gratis drankje aangeboden bij het inchecken. Iedereen ontving verder een goedie bag met patches, pins, T-shirts, een bandenspanningsmeter, folders en een speciale CMSNL rugzak met leuke verassingen als inhoud. Omdat we ook de 20ste verjaardag vierden, werden de patches, pins en T-shirts dubbel verstrekt met verschillende logo’s cq afbeeldingen.
Het verjaardagslogo was special ontworpen door Alain Letourneur uit Frankrijk, bewerkt door Gale Scalzi, oprichter van de VRCC in de US en geproduceerd door Stefan ‘Roadmaster’ Martens.
Bij de receptie waren ‘Fat Lady has Sung’ banners met korting beschikbaar gesteld door F6RiderSore uit de US. Dankzij de hartelijke medewerking van Sarah. Verder was er voor iedere Valkyrie deelnemer een goudkleurige herdenkings- en uitdagingmunt te koop. Want als je na Houffalize niet met zo’n munt op zak loopt en iemand laat je de munt zien, dan moet je hem een drankje betalen. De munt is nu binnen Europa meer dan 500 keer verkocht en ook in de US geldt dezelfde regel. Dat wordt lachen, dus. De munten zijn ontworpen door Damon ‘Misfit’ Kinter en komen rechtsreeks uit de US.
Je merkt wel, we hebben tijdens de voorbereiding flink samengewerkt met de US VRCC Staf. Vanwege de verjaardag was dit natuurlijk ook een buitenkansje.
Ik wil de 6 dames uit 4 verschillende landen van de receptie, Lonny en Josette uit België, Yvonne en Sien uit Nederland, Viv uit Engeland/Oostenrijk en Ingrid uit Duitsland hartelijk danken voor het feit dat zij verschrikkelijk hard hebben gewerkt om het iedereen naar de zin te maken. Geweldig gedaan, dames!
Meer dan 250 motoren konden worden geparkeerd in de ondergrondse garage van het hotel, voor deze gelegenheid tot ‘Dragons Cave’ omgedoopt. Dirk heeft zich vrijwel alleen over het parkeren bekommerd en gezorgd dat alle motoren ordentelijk werden geparkeerd. Echt super van je, Dirk. Voor de garage bevond zich een wasplaats ‘Colin’s Corner’ genaamd en opgedragen aan onze Ier met Duits accent en een prettig gestoorde tic voor poetsen. Vanzelfsprekend was er een hoge drukspuit, compressor en de hele rits aan poetsmiddelen ruim voorhanden.
Intussen genoten de binnengekomen bikers van een drankje op het zonnige terras, dat over de aankomstplaats uitkeek.
Harry en Anita Postema hadden wel een heel bijzondere en fraaie Valkyrie bij zich. Een volledig ‘customised’ en opnieuw gespoten exemplaar in drakenkleuren met een lang verhaal erbij, natuurlijk. Geweldig gedaan, Harry.
In de hal stond de loterij ‘Jackpot’ opgesteld. Met dank aan CMSNL en Honda Benelux waren we in staat om voor deze speciale gelegenheid een Valkyrie als ‘knaller’ aan te schaffen. De motor was geheel vrijwillig technisch compleet in orde gemaakt door Hans Huijbers en daarna weer in nieuwstaat teruggebracht door, wie anders dan ‘Ulsterman’ .
De motor zou bovendien door de VRCC Crew naar je huis worden gebracht, waar ook in Europa.
En dit alles voor een 5 Euro lotje. WOW!
Die eerste avond tijdens het diner werd er onder luid applaus een giga verjaardagstaart van 1.5 meter naar de zaal gedragen. Zelfs 350 hongerige bikers kregen die niet echt veel kleiner.
‘s Avonds werd er een welkomsttoespraak gehouden waarbij het Orga-team werd voorgesteld. De rest van de avond werd besteed aan het bijpraten aan de bar, op het terras of parkeerterrein onder begeleiding van de coverband ‘Old Friends’.
De Valkyries warden ‘s nachts bewaakt en de deuren van de ondergrondse garage gebarricadeerd met een auto.
Op vrijdag hadden we een professionele fotograaf opgesteld om ‘hero pictures’mogelijk te maken voor een grote banner in de tent. Deze werden op https://www.flickr.com/photos/141535082@N06/sets/72157665374550534/with/26643410741/ gepubliceerd om te kunnen worden gekopieerd.
Het was de dag van groepsritten en er waren drie routes te downloaden. Een 120 km ‘koffie en cake’ route voor de terrasgangers, een 140 km ‘kastelen’ route voor de liefhebbers en een 190 km ‘zere kont’ route voor de echte kilometervreters. De meeste bikers kozen de kastelenroute, ook al omdat die wel bijzonder fraai was om te rijden. Alle routes eindigden bij het Mardissan Monument, waar we ons respect wilde betuigen voor de Amerikaanse gesneuvelden bij het Ardennen Offensief in 1944. Het was een indrukwekkende vertoning om daar honderden Valkyries bijeen te zien.
Ik wil in het bijzonder onze Roadmaster Stefan Martens hiervoor bedanken. Hij heeft het voor elkaar gekregen om op Memorial Day, waar even tevoren officials en veteranen een plechtige ceremonie hadden gehouden, dit monument voor ons beschikbaar te maken. Een prestatie als je beseft dat de terroristische aanslagen in Brussel bij de autoriteiten nog vers in het geheugen lagen. Hoe anders is België in dit opzicht met Nederland!
Op vrijdag kwamen er nog steeds bikers binnen. En niet iedereen zonder panne. Jurgis en Natalja uit Letland kwamen ter hoogte van Luik met pech te zitten. Na 1700 km begon hun aandrijf as lawaai te maken en zij reden naar een dealer in de stad. Het was inmiddels kwart voor zes, bijna sluitingstijd en de dealer stuurde ze onverrichterzake weer weg. 30 km verderop begaf de kruiskoppeling het en zat muurvast. Goede raad was duur en het goot van de regen. Na een aantal uren in de regen langs kant van de weg te hebben gestaan, stopte een vriendelijke Belg en nam ze mee naar zijn huis. Hij haalde de motor op met zijn trailer en onze Letten konden bij hem blijven eten en slapen. De volgende dag belde Jurgis op en konden we de motor repareren met een nieuwe kruiskoppeling. Hans ‘Gas Erop’ Huijbers had weer aan alles gedacht!
Na het diner kwam iedereen weer bij elkaar om twee ceremonies bij te wonen. Allereerst de uitreiking van de Meeting prijzen. In tegenstelling tot wat in het verleden gebruikelijk was, de mooiste motor, verst gereden afstand, etc., vonden we dat ditmaal de dames eens extra aandacht verdienden. Per slot van rekening zijn zij de ware Valkyries in ons midden. Zij moeten immers de resten van hun motorhelden na een vermoeiende dag weer bijeenrapen, al-of-niet onder invloed van alcohol door een VRCC Meeting. Het spreekt voor zich dat sommige dames zelf ook rijden, natuurlijk.
Alle 18 dames, een van ieder deelnemend land, kreeg een chocolade tablet met VRCC logo als blijk van dank en waardering.
Vervolgens was het de beurt aan de VRCC ‘Legenden’. Ken Shaw had ons op het idee gebracht om dit te doen en zo een aantal bikers in het zonnetje te zetten, die zich op buitengewone wijze verdienstelijk hadden gemaakt voor de VRCC. Deze bikers waren weliswaar genomineerd door leden uit hun land, de jury kon dit natuurlijk niet persoonlijk verifiëren. Daarom moesten deze ‘Legenden’zich nogmaals bewijzen door het eten van twee beschuiten, een ballon opblazen en laten klappen (met droge mond), een halve liter bier ‘Ad Fundum’ leegdrinkenmet een glaasje Scotch Whisky er achteraan. De winnaar met de snelste tijd (49 seconden) was zonder twijfel Magnus ‘Der Alte’Nielsen uit Denemarken. Je kunt wel zien dat er nog Vikingbloed door zijn aderen stroomt. Gefeliciteerd Magnus. Iedere legende ontving na afloop een fraai VRCC certificaat van verdienste.
De hoogste tijd voor een feest en de DJ zorgde voor een volle dansvloer tot in de kleine uurtjes.
Eric Cocker gaf natuurlijk zijn ‘Unchain my Heart’ ten beste en later zelfs een toegift als Eric Sinatra.
Geweldig gedaan, Eric. We hebben weer van je optreden genoten.
Zaterdag was de dag van de gezamenlijke rit met 250 motoren, de 145 km ‘Elephant Stampede’.
We hadden toestemming en politie assistentie gekregen van de burgemeester van Houffalize om de hoofdstraat ca 20 minuten te blokkeren met onze passerende Valkyries. Wow, wat een gezicht en geluid! Helaas lag Bastiaan, die alles zou opnemen met zijn drone, met koorts in bed.
Onze Roadmaster wist de stoet zonder te stoppen 75 km over een mooie, bochtige weg naar het Euro Space Center te brengen. Op het Center kon iedereen lunchen en kreeg een tour door het complex. Het was leuk om bikers in gyro’s te zien tollen en maan-stappen met geringe zwaartekracht te zien doen.
Die avond kregen we een BBQ maaltijd onder muzikale begeleiding van de Belgische Rock Singer Dave.
‘s Avonds was er een afscheidsceremonie waarbij iedere natie een fraaie 20 jaar Valkyrie plaquette kreeg uitgereikt. En natuurlijk, de loterij.
Dirk en Anthony hadden zoveel prijzen weten te bemachtigen, dat ze moesten worden opgedeeld om niet in tijdnood te raken. Meer dan 25 mooie prijzen waren in een aparte kamer opgesteld en er waren vooraf winnende nummers voor getrokken. Dank aan allen die aan deze mooie prijzen hebben meegewerkt. Er waren ook grote prijzen, die stonden in de bar.
Zo was er een opblaasbaar Hit Air vest, verzorgd door Kenji Takeuchi uit Japan en Anja van Els namens de Benelux. Gert van Riessen van Gerbings schonk een verwarmde jas en paar handschoenen waarop je gratis je naam of logo op kon laten borduren, onze eigen Jacques ‘Golowing’ Bronneberg was zo genereus om twee fraaie Maidenhead tank emblemen te schenken, John de Weerdt van Bikers Best was natuurlijk van de partij met veel chroom en een stevig slot, Greg Olsen van Kuryakyn USA en Jos Ooms van Dimac kwam met een set Ergo LED Cruise Boards, VRCC Lowlands met Kuryakyn handvaten en Des Hockley uit de USA gaf een complete Big Boy set van Ultimate Seats cadeau. Dat zijn nog eens prijzen!
De ‘knaller’ hadden we te danken aan Mike Buttinger van CMSNL en Chretien Berger van Honda Benelux. Een complete- en terug in nieuwstaat gebrachte Valkyrie. Onthoud deze namen de volgende keer als je gaat winkelen, dit zijn de bedrijven die het verschil maken.
Yvonne en Josette hadden tijdens de avond maaltijden lotjes verkocht en er was natuurlijk zeer veel belangstelling voor dit evenement. De trekking werd op een bijzonder leuke manier verricht door twee piloten van de nabijgelegen helikopter reddingsbrigade, het goede doel waar de opbrengst naartoe zou gaan. De hoofdprijs en ‘knaller’ vanwege 20 jaar Valkyrie werd gewonnen door Christine Berthet uit St Alban Leysse, Frankrijk, die 4 lotjes had gekocht. Proficiat Christine!
Ze was natuurlijk compleet overrompeld en er kwamen de nodige emoties bij los.
Het liefdadigheidfonds kreeg daarna een grote cheque uitgereikt met daarop meer dan 2000 Euro aan opbrengsten van de meeting.
Na de prijsuitreiking kwam Rainer op het podium en vroeg Romy ten huwelijk. Haar jawoord moest natuurlijk gevierd worden en Dave begon aan een geweldig, non-stop optreden dat een paar uur duurde, daarbij geholpen door af en toe zijn bierglas bij te vullen met Whisky. 
Hij scheen hier geen last van te hebben, integendeel. Hij begon steeds beter te spelen en wist de dansvloer vol te houden tot 04:00 ‘s morgens. En dat is een bijzondere prestatie als je bedenkt dat normaal iedereen vroeg naar bed gaat ivm de terugreis op de volgende dag.
Na het ontbijt, namen we afscheid van 371 deelnemers en begonnen de zaak op te ruimen en in te pakken. Moe, maar zeer voldaan reden we zelf laat in de middag naar huis.
Hebben we uitdagingen gehad? Jazeker. We hebben 3 kleinere tegenslagen moeten incasseren. We wilden Inzane X promoten met een stel Valkyries op de set, of anders de rekwisieten van de filmserie ‘Vikings’ en ‘Game of Thrones’. De studio’s bevinden zich in Ierland. Zelfs is contact gezocht met Carice van Houten hierover, zonder resultaat echter. Verder had Annelies Toros, Miss Universe 2015 België, laten weten als eregaste aanwezig te zullen zijn. Zij was echter onverwacht verhinderd vanwege andere verplichtingen. Tenslotte had Honda beloofd dat de deelnemers op een paar nieuwe GW F6C’s konden proefrijden. Door een aardbeving in april in Japan is de fabriek echter geraakt en de productie komen stil te liggen. Zonder motoren in voorraad was Honda helaas gedwongen deze proefritten te annuleren.
Zoals gezegd, kleinere zaken. De hoofdzaak van ieder Treffen is natuurlijk het samen rijden en
‘s avonds plezier maken. Dat staat voorop. Inzane X was een prachtig feest geweest en heel leuk om te organiseren. We hebben veel positieve reacties gehad en de sfeer zat er bij iedereen goed in.
Uit de grote opkomst blijkt wel at de VRCC nog springlevend is. We hadden zelfs Duffy met zijn partner en Thom over uit de USA.
Laten we zorgen dat we deze goede spirit behouden en hiermee volgend jaar doorgaan met Inzane XI in Suhl, Duitsland.
Als er foto’s beschikbaar komen, worden deze geplaatst op https://www.flickr.com/photos/141535082@N06/sets/72157668930453362
Tenslotte wil ik iedereen die aan deze meeting heeft meegewerkt en het Orga team Stefan, Dirk en Josette, Jos en Yvonne en Anthony en Lonny in het bijzonder, hartelijk danken voor hun harde werk en prestatie.

Beer # 7609

Geplaatst in Tourtochten